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美国木材行业成员共商当前从中国进口木材的风险

      美国硬木胶合板与单板协会(HPVA:HardwoodPlywoodandVeneerAssociation)春季大会于2017年5月7日至9日在加拿大温哥华举行,期间讨论了与从中国进口木材相关的风险。来自加拿大和美国一百多家公司的代表齐聚会场,商议北美硬木胶合板行业的现状与展望。

 

 
 

     HPVA是北美主要木材协会之一,其成员包括北美硬木单板、硬木胶合板和工程硬木地板的制造商,数量超过85家。这让该协会代表的市场价值突破30亿美元,占到整个行业的90%。

     在2008年《雷斯法案》修订之后,美国就禁止进口、采购、交易或运输非法采伐的木材,美国公司也有义务采取“适当谨慎”措施以确保进口木制品来源合法。

     如果哪家公司被抓现行,可能会损失惨重。正如2016年林木宝(LumberLiquidators)一案所示:这家全美最大的专业地板零售商因从中国进口大量木地板并错误申报而被判犯有一项重罪以及四项轻罪,这批木地板据查来源于俄罗斯远东的濒危森林。除了要支付超过1300万美元的罚款,该公司还被列入“考察名单”,不得不通过执行一项详细的合规计划来彻底改变其采购方式。从2013年美国当局启动对林木宝的调查到2016年的最终判决,包括首席执行官在内的4名公司高管黯然下台,股东价值暴跌了80%以上。

     美国木材行业的新现实和美国公司如何遵守《雷斯法案》要求在这场春季大会上唱了主角,会后的一份调查表明“与中国的贸易”和“非法采伐”是与会者最为关心的两大话题。

     由于中国的供应链被认为是复杂且不透明的,所以从中国进口的木材在美国被视为具有极高风险。这也使得美国公司开展尽职调查变得非常困难。HPVA主席基普•豪利特(KipHowlett)解释说:“涉及的许多行为主体和通过复杂供应链传递的可靠信息的缺失使得《雷斯法案》要求的‘适当谨慎’在实际中是不可能做到的。大多数情况下,来自中国的木材是查不到其原产地的。”

     美国硬木胶合板制造商也关注着自身受到的影响。基普•豪利特表示,持续的非法木制品贸易使我们的行业陷入困境。非法木材比合法的便宜,因为这些生产者不用为负责任的森林管理投资。对于他们来说,这就是一桩“砍了就跑”的生意。因此我们的成员面临来自进口廉价非法木材的不公平竞争。投资良好的森林管理不应受到市场的惩罚,因此《雷斯法案》的实施对我们非常重要。

     研究表明,自《雷斯法案》修正案正式颁布以来,美国进口的非法木材和可疑的非法来源已经大大减少。美国公司越来越多地规避高风险地区。以HPVA为例,它已经为相关公司制定了一个精细的国家共识尽职调查制度以确保他们进口有着合法来源的木制品。

     如果这一趋势继续下去,将对中国的木材行业产生重大影响。2016年出口到美国的胶合板达到了11亿公斤,价值14亿美元。据估计,其中有大约50%(以价值计)存在高风险

    但中国可能将目前看来是威胁的现象转变成新的市场机遇。为确保能继续进入世界上最重要的几个市场,中国公司可通过在供应链中保证透明度、可追溯性和法律机制来防止中国木制品供应链中渗入“不法分子”。

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